La crisi del Coronavirus

1 Febbraio 2021

Il Perù affronta l’avanzare della pandemia senza abbastanza letti di terapia intensiva, ossigeno o medici negli ospedali.

Disperati di fronte alla penuria, i peruviani comprano ossigeno sui social media a prezzi equivalenti a più di due volte il reddito minimo nel paese andino.

Non riusciva a trovare un letto per suo padre. Il giovane bussò alla porta dell’ospedale pubblico San José, a Callao, il primo porto del Perù, alla disperata ricerca di cure mediche per suo padre, malato di covid-19, ma il personale medico non poteva occuparsi di lui, anche se il malato non poteva camminare. Anche se l’ossigeno medico era disponibile nella struttura, i medici gli hanno detto che non avevano spazio nelle unità di cura intermedia e critica, quindi la famiglia ha dovuto continuare a pagare l’ossigeno per evitare di vedere peggiorare la salute dell’uomo.
Affittare una bombola di ossigeno da cinque litri per sei giorni è costato loro 190 dollari, anche se la prima carica è durata solo circa otto ore. “Si investe considerevolmente e non solo per i soldi, ma si soffre per la disponibilità. Questa sensazione di scarsità è fatale”, spiega il giovane, che preferisce non dire il suo nome. Come lui, migliaia di peruviani soffrono ogni giorno il collasso del sistema sanitario e la difficoltà di trovare ossigeno in mezzo alla pandemia, che ha causato la morte di più di 40.000 persone.

Per evitare di fare la fila nelle prime ore del mattino per comprare l’ossigeno, questa famiglia peruviana ha deciso di spendere 600 dollari per un concentratore di ossigeno, un’alternativa che pochissimi peruviani possono permettersi. Il prezzo di una bombola di ossigeno da 5 litri equivale a più di due salari minimi in Perù. E il deposito di 500 soles per affittare una bombola di 5 metri cubi è quasi la metà del salario minimo mensile.

Le bombole di ossigeno medico non richiedono la ricarica, ma richiedono elettricità continua, e sono in vendita in alcuni negozi di elettrodomestici, ma anche su siti web di vendita non regolamentati, o su Facebook e altri social media. Proprio come alcuni pazienti con covid-19 vanno in ospedale e non riescono a trovare un letto, altri con risorse finanziarie evitano l’ospedalizzazione e cercano l’ossigeno per conto loro: sia in bombole da 10 metri cubi, sia in cannule e altri dispositivi di ossigenazione non invasivi.

Nella prima ondata della pandemia in Perù, centinaia di persone morirono per mancanza di ossigeno o perché i prezzi delle bombole ricaricabili aumentarono al punto da essere inaccessibili per la maggioranza, così chiese, governi regionali, imprese e artisti fecero raccolte pubbliche per comprare e installare impianti di ossigeno in tutte le regioni. Questa volta, c’è più ossigeno nelle strutture sanitarie, ma il personale e i letti di ricovero e cura critica non sono sufficienti a soddisfare la domanda.

Lisbeth Castro, rappresentante della Defensoria del Pueblo della regione amazzonica Loreto, ha riferito in una radio che, da luglio, 25 letti di terapia intensiva nel reparto Covid dell’Ospedale Regionale non possono essere utilizzati perché non ci sono ventilatori meccanici o perché i dieci esistenti mancano di attrezzature. Venerdì è morto a Loreto uno dei musicisti più importanti del Perù, Alberto Sanchez Casanova, fondatore del gruppo di cumbia amazzonico Los Wemblers. Sua figlia ha commentato su Facebook che stavano aspettando un posto nel reparto Covid dell’ospedale regionale, ma non lo hanno mai ricevuto. “Ci sono solo 27 letti, ma non ce ne sono per mio padre”, ha scritto.

Informalità e speculazione

Luis Barsallo è un piccolo imprenditore che vende ricariche di ossigeno ad un prezzo giusto al Callao (Lima). È diventato famoso fin dalla prima ondata della pandemia, al punto che è conosciuto come “l’angelo dell’ossigeno” ed è stato riconosciuto dalla stampa come uno dei personaggi del 2020. Dato che c’è un mercato di rivenditori che speculano sul prezzo dell’ossigeno, lui chiede ai clienti di presentare i documenti dei parenti con diagnosi di covid-19 per assicurarsi che non forniscano intermediari.

Barsallo ha detto di aver ricevuto minacce la settimana scorsa perché si è rifiutato di vendere a coloro che non hanno mostrato quei documenti e ha dovuto chiudere la sua attività per un giorno per precauzione. Ha riaperto giovedì e venerdì, ma con la protezione della polizia. Sabato, la Procura di Callao ha aperto un’inchiesta per i colpevoli del presunto reato di coercizione contro “l’angelo dell’ossigeno”. Domenica mattina presto, 110 persone hanno dormito in tende o su plastica e cartone fuori dal suo negozio, aspettando di riempire bombole da 10 metri cubi, anche nell’incertezza che Barsallo avrebbe aperto il negozio.

“Può sembrare un po’ forte, ma ci sono persone che hanno paura di morire nella solitudine di una struttura sanitaria e stanno facendo del loro meglio per rimanere a casa: c’è la sensazione in questa seconda ondata che l’ossigeno è qualcosa che può essere auto-somministrato, ma la prima opzione dovrebbe essere che l’ossigeno viene fornito al ricovero: dovrebbe essere consumato con una prescrizione e una supervisione medica”, dice a EL PAÍS Alicia Abanto, Defensoria del Pueblo.

Abanto spiega che da un paio di settimane la Sovrintendenza Nazionale della Salute pubblica un rapporto quotidiano sull’ossigeno disponibile negli ospedali e nelle cliniche. “Se una persona va in un ospedale e gli viene negata la medicina, perché l’ossigeno è una medicina, dovrebbe controllare il rapporto e lamentarsi se non gli viene data”, raccomanda. “In mezzo a questa crescente domanda di ossigeno medico vediamo il problema del commercio informale e illegale – anche nelle reti denunciano le truffe – e l’intervento molto limitato dello Stato per monitorare e punire. Questa risorsa deve essere distribuita da un operatore autorizzato, perché l’automedicazione a casa con un ossigeno che non è di buona qualità può costare la vita”, aggiunge il funzionario.

Abanto riferisce che i pronto soccorso degli ospedali rimandano i pazienti a casa, “Dicono loro che la loro saturazione non è molto bassa, ma quello che dovrebbero fare è indirizzarli a un ospedale dove c’è un letto disponibile”, ha detto. Sebbene le autorità sanitarie riferiscano quotidianamente che ci sono ancora letti di terapia intensiva, essi sono situati in regioni in cui gli indicatori della seconda ondata sono ancora moderati.

L’ingegnere e analista di dati Rodrigo Parra ha commentato alla stazione radio Radioprogramas questa domenica che la velocità di occupazione dei letti di terapia intensiva nella seconda ondata è più veloce della fornitura. “L’occupazione era di 20 letti al giorno nella prima ondata e ora è di 30“, ha detto. Anche se l’occupazione massima degli spazi UCI ha raggiunto 1.553 l’anno scorso e quest’anno è stata 1.865 con un’offerta di 1.900 letti, Parra ha aggiunto che queste cifre non sono così affidabili in relazione alla realtà negli ospedali.

La Società Peruviana di Medicina Intensiva ha rivelato da marzo che i medici qualificati per le unità di terapia intensiva sono meno di 700. Inoltre, il Ministro della Salute, Pilar Mazzetti, ha indicato che solo il 60% del personale sanitario è operativo, o perché sono morti, o perché a causa dell’età o delle patologie hanno dovuto lasciare i loro posti. Alla fine di gennaio, 276 medici sono morti a causa del nuovo coronavirus in Perù: è il terzo paese latinoamericano con più morti dopo Messico e Brasile, ma in termini proporzionali la sua perdita è maggiore: ha meno medici ogni mille abitanti rispetto a questi paesi. Questa domenica è iniziata una nuova quarantena di due settimane in dieci dipartimenti del paese dove la pandemia è descritta dal governo come in “situazione estrema”. Tra questi Lima e Callao, il porto peruviano dove la popolazione affronta l’odissea di trovare una bombola di ossigeno per i pazienti covid.

 

Traduzione da EL PAIS https://elpais.com/sociedad/2021-02-01/peru-se-enfrenta-a-la-segunda-ola-de-la-pandemia-sin-camas-de-uci-oxigeno-ni-medicos-en-los-hospitales.html